A marsjáró már a Sharp-hegy lábánál van

Sharp-hegyÚjabb mérföldkőhöz érkezett a Marson két éve dolgozó Curiosity kutatórobot küldetése: elérte a Gale-kráter központjában álló, csaknem hat kilométer magas Sharp-hegy lábát – jelentette be csütörtökön az amerikai űrkutatási hivatal.

A NASA tudósai szerint a fölfelé haladó hatkerekű marsi robot jövő héten el is kezdheti a mintavételt a hegyoldal Pahrump Hills elnevezésű szikláinál. Korábban azt tervezték, hogy a hegy lábának egy távolabbi pontján, Murray Buttesnél kezdi meg a kapaszkodást, de sérült kerekei miatt a kíméletesebb terepet választották számára – írja az MTI.

Egy tudóscsoport korábban bírálta a Curiosityt irányító szakembereket, mert szerintük a kutatórobot túl sokat halad és kevés időt szentel a mintagyűjtésnek. Csütörtökön John Grotzinger, a Curiosity programjának egyik tudósa azt ígérte: most, hogy a kutatórobot elérte célját, a Sharp-hegyet, sokkal több fúrást fog végezni.

Augusztus 6-án volt két éve, hogy a Curiosity megkezdte munkáját a Marson. Az eredeti tervek szerint a második évfordulóval a 2,5 milliárd dollárba kerülő misszió véget is ért volna, de a nagy sikerre való tekintettel a Curiosity útjának meghosszabbítása mellett döntöttek. A marsjáró kutatócsapata azt sem tartja kizártnak, hogy a misszió egy évtizedig is tarthat.

Az elmúlt két évben a kutatórobot nyolc kilométert tett meg a Marson, közben kőzetmintákat vett, több száz gigabájtnyi adatot és tízezernyi fotót küldött a Földre és célját is teljesítette: bizonyítékot szerzett arra, hogy a Marson lehetséges a mikrobiális élet. A Curiosity június végén indult a Sharp-hegyhez, célját a kitűzöttnél hamarabb elérte, mert eredetileg tervezett útját kicsit lerövidítették.

A Curiosity mellett elődje, a már tíz éve a Marsot kutató Opportunity járja a vörös bolygót, és néhány űrszonda is kering körülötte. A NASA tavaly novemberben újabb szondát küldött fel: a Maven szeptemberben érkezik meg, hogy a légkört vizsgálja.

(index/NASA JPL)

(Visited 44 times, 1 visits today)

További hasonló témájú videók

%d bloggers like this: